A dieta da informação

A dieta da informação

Os humanos se comportam de maneira estranha quando temos muito dinheiro, poder, escolha ou tempo livre. Quando um recurso se torna abundante, as coisas ficam estranhas. Isso é especialmente verdadeiro se o recurso costumava ser escasso. Nosso relacionamento com isso muda, e nós não navegamos muito bem nessa mudança.

Tome comida por exemplo. Durante a maior parte da história humana, a comida era um recurso escasso. Hoje, porém, na maior parte do mundo, a comida é abundante. Em toda a Europa, América do Norte e Oceania e, mais recentemente, grandes extensões da Ásia e da América Latina, os gastos com comida são agora apenas uma pequena parte do orçamento familiar médio, o que significa que a maioria das pessoas pode comer quando quiser.

Infelizmente, embora seja relativamente menos dispendioso, a maior parte é de baixa qualidade. Os resultados são bem conhecidos. O açúcar agora mata mais pessoas do que todas as formas de violência combinadas, há mais pessoas no planeta que são obesas do que famintas, e o sistema agrícola global que construímos para fornecer toda aquela comida barata está lenta mas inexoravelmente destruindo as condições que permitiram a raça humana a florescer em primeiro lugar.

A informação passou por uma mudança semelhante. Costumava ser um recurso escasso, mas agora é abundante. Isso aconteceu em uma vida. Eu nasci em 1983 e lembro de ter aprendido a ler quando criança, e por estar tão empolgado com minha nova habilidade, eu lia tudo à vista, os rótulos nas caixas de cereal, as placas de rua em uma viagem de carro. Meu apetite era insaciável, e não havia palavras suficientes no meu ambiente para satisfazê-lo.

Isso é muito diferente em 2019. A revolução digital garantiu isso. Os garotos de hoje nunca saberão da alegria de ter que ler todos os livros da irmã Sweet Valley High quando o cartão da biblioteca acabar. Agora há muito conteúdo, muita informação disponível, em tantos dispositivos e canais diferentes, que a ideia de esgotar-se parece ridícula.

Ainda horrorizado com o quanto eu sei sobre o que há entre as capas desses livros …
Há uma sensação real de enjôo que acompanha esse ritmo acelerado de mudança. O sociólogo alemão Hartmut Rosa calcula que, desde os tempos pré-modernos, o movimento humano aumentou em cem vezes, as comunicações por um fator de dez milhões e a transmissão de informações em dez bilhões. A quantidade de informação crua e acessível a que temos acesso é muito maior do que há alguns anos, não importa uma geração atrás. O Yahoo tem as demonstrações financeiras históricas de todas as empresas públicas nos Estados Unidos; 20 anos atrás, você tinha que pedir a cada empresa que lhe enviasse cópias impressas. O Twitter tem menos de 5.000 dias, mas distribui 200 bilhões de tweets por ano.

Não é de admirar que estejamos sofrendo de chicotadas.
À medida que nosso acesso à informação explodiu, nossa relação com ela mudou. Quando a informação era escassa, seu valor estava em sua capacidade de influenciar a ação. Agora que é leve e abundante, agimos cada vez menos. Como a proporção de ação por informação recebida cai para zero, o novo valor da informação é o seu prazer imediato. Torna-se cada vez mais indistinguível do entretenimento. É por isso que a maioria das informações disponíveis hoje é barata e de baixa qualidade; o equivalente a xarope de milho, KFC e bebês gelatinosos. Ela temporariamente satisfaz nossos desejos, mas tem pouco ou nenhum valor nutricional. Ele é projetado para ser viciante, tornando os seres humanos pouco saudáveis ​​e as corporações ricas.

Também é instantaneamente acessível. Em vez de ter que dirigir para as lojas, podemos consumir informações inúteis com o toque de um botão. Aqui na Austrália, mais da metade do país recebe algumas de suas notícias através das mídias sociais, e 78% acessa notícias ou sites de jornais regularmente. Nos Estados Unidos, metade dos adultos recebe notícias da televisão e 68% recebe pelo menos algumas de suas notícias nas redes sociais.

Isso é um problema, porque vivemos em uma economia de atenção superalimentada que estimula a geração de relatórios em estilo de acidentes de carro. A noticiabilidade é determinada pelo quão incomum, assustador ou chocante a história é. Como o ensaísta Steve Salerno diz:

Por definição, o que o negócio de notícias realmente lhe dá, com seu interminável desfile de fealdade, é a irrealidade. O que você vê a cada noite na TV ou ouve de todas as estações de rádio de notícias não é, na verdade, o seu mundo. É uma imagem negativa do seu mundo, nos sentidos fotográfico e tonal.
É difícil nadar contra o mercado. Alguns anos atrás, um site de notícias russo chamado City Reporter decidiu relatar apenas boas notícias durante um dia inteiro. O site colocou notícias positivas em todas as suas primeiras páginas e encontrou revestimentos de prata em histórias negativas (“Nenhuma interrupção nas estradas, apesar da neve”, por exemplo). O resultado foi um orgasmo unicórnio de sol e arco-íris – que absolutamente ninguém queria ler. De acordo com o seu vice-editor, Viktoriya Nekrasovathe, o site perdeu dois terços dos seus leitores normais. “Procuramos pontos positivos nas notícias do dia e achamos que os encontramos. Mas parece que quase ninguém precisou deles. ”No dia seguinte, o local retornou a produtos mais confiáveis: acidentes de carro e explosões de água.

Se sangra, leva não é um aforismo. É um modelo de negócios que as organizações de mídia estão presas. Eles querem que acreditemos que consumir a notícia nos oferece uma vantagem competitiva, mas faz exatamente o oposto. Assim como fast food, nossos cérebros e corpos não são racionais o suficiente para serem expostos ao produto que estão criando. Nos tornamos propensos ao excesso de confiança, assumindo riscos estúpidos e oportunidades de mau julgamento. Em vez de nos tornar mais informados, informações inúteis nos fazem andar com o mapa de risco errado em nossas cabeças. O terrorismo se torna superestimado. O estresse crônico é subestimado. Corridas de cavalos políticos e as guerras culturais fazem todas as manchetes. A irresponsabilidade fiscal é relegada a uma pequena coluna na página 13. Os bombeiros são celebrados. Enfermeiros são ignorados.

Tenha em mente que não estamos falando de notícias falsas aqui. Estamos falando de organizações de mídia respeitáveis ​​e de verificação de fatos. Ninguém explica melhor que Carlos Maza.

A informação indesejada não apenas distorce nossa visão de mundo, prejudica nossa saúde. A pesquisa mostrou que notícias visualmente chocantes e perturbadoras podem contribuir para a ansiedade, problemas para dormir, elevar os níveis de cortisol e até mesmo desencadear sintomas de TEPT. Altos níveis de cortisol causam digestão prejudicada, falta de crescimento de células, cabelo e ossos, nervosismo e suscetibilidade a infecções. Outros potenciais efeitos colaterais incluem medo, agressividade, visão em túnel e dessensibilização. Um estudo da pesquisadora de psicologia Michelle Geilan descobriu que assistir apenas alguns minutos de notícias negativas na parte da manhã aumenta as chances de os telespectadores relatarem ter tido um dia ruim em 27%. A Life Time Fitness, uma rede de academias com 128 localidades nos Estados Unidos, decidiu recentemente que mostrar notícias a cabo na televisão era antitético sua missão de tornar as pessoas mais saudáveis, então eles proibiram a ginástica.

Talvez mais preocupante, o vício em notícias pode mudar permanentemente nossos cérebros. Conforme as histórias se desenvolvem, queremos saber o que acontece a seguir. A mídia de notícias adotou os truques da indústria do entretenimento, aumentando o imediatismo e o drama e superpondo a narrativa para fazer tudo soar importante, como se fosse parte de uma história maior. Com efeito, estamos assistindo a centenas de programas de televisão a qualquer momento, mantendo centenas de histórias em nossas mentes, vários enredos em andamento sobre presidentes, acidentes de avião e brutalidade policial. O desejo de obter a última parcela se torna mais difícil de ignorar.

A neuroplasticidade trabalha sua mágica. Quanto mais notícias nós consumimos, mais nós exercitamos os circuitos neurais dedicados a seguir enredos baratos, ignorando aqueles usados ​​para ler profundamente e pensar com foco profundo. É por isso que a maioria de nós – mesmo que costumávamos ser leitores ávidos de livros – perdeu a capacidade de consumir conteúdo longo. Depois de quatro ou cinco páginas nossa concentração desaparece e nos tornamos inquietos.

Quer saber por que é mais difícil hoje em dia pegar um livro quando você se deita na cama? Não é porque você é mais velho ou porque sua agenda se tornou mais exigente. É porque a mídia digital mudou a estrutura física de nossos cérebros.

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